The telling about the world around – in Sweden (Berättelsen om världen – i Sverige)

Berättelsen om världen – i Sverige
The article is written in Swedish.  I did my best to translate it. The Swedish version comes right after this translation. The links to my reading is to be found in the Swedish text.






I read today a debate article that made me somewhat a bit confused. Firstly, the text was more a presentation of the person herself writing than a debate over any subject, like: “Hello, I will be taking office on Monday as the principal of Lund University.” Secondly, the article gave a populist and negative contemporary picture of our world that I strongly question.

What is a debate article? I googled and found the following answers:

The debate article is an argumentative text that takes a position on a question and, with the help of clear and objective arguments, tries to persuade others to agree. The debate article is common in newspapers, but is also featured in press releases, blogs and other sites.

So this article is not really a debate article – but just as I understood it, some sort of “Hi, I’m Sylvia Schwaag Serger and from January 1, 2018, I’m the principal of Lund University.”

Well, hello to you too!

Her world-wide analysis sounds like this (in my translation to English):

Economists and sociologists have for long said that we live in a time of uncertainty. Today maybe even more than before. When and where will we suffer from the next terrorist attack? How will the EU develop considering Brexit and the increased populism? Will the world be ruled by totalitarian or democratic regimes? Who and what technology can create solutions to today’s most important challenges; an aging population, the climate change, environmental degradation, IT security, more polarized communities, refugees and epidemics? If it’s something I know for certain, it cannot be solved by individual countries, research groups or science areas.

This description reminded me that yesterday I had to buy a package Valeriana Forte pills because the outside world (read: my diabetes nurse) has given me some distressed sleeping nights. I immediately went to the kitchen and took two tablets to manage the further reading…

I don’t know if economists and sociologists for long have said that we live in the age of uncertainty? What I know it has been said since decades ago that we are living in a paradigm shift.

(And such periods in history have always been turbulent and painful.)

The article writer also quite correct mention in her introduction Copernikus and the new knowledge with him that quote: “the universe does not circle around the earth”.

Now – what Copernikus actually claimed was that the sun not circulate around the earth and not the contrary, but earth circulate around the sun – among other planets. Earth was not central in the universe, more specifically. So the prospective headmaster of Lund University would fail in an examination for that her statement. But she is not a professor of astronomy but in economics, and that’s a science closer to the astrology and fashion industry than to the natural sciences.

I think that as an individual you must be very aware that the actual situation and the description of it are two very different things. It is especially important in these times when the media consistently presents  reality as hazardous, dark and negative.

If you consistently tell  yourself that something that happened to you was terrible, you sooner or later will suffer from anxiety and sleeping problems – which in the long run may give bad social consequences in your relationships and your work situation.

But if you, like Forrest Gump (supposed to have said, but he did not) frankly say, “Shit happens,” you have partly acknowledged your discomfort, and partly showed that you not intend to stay in it …. (With the foot in a pile of dog poop).

If you want to talk about the EU, you can for example mention Angela Merkel, Emmanuel Macron, Jean-Claude Juncker, Donald Tusk, Federica Mogherini and many other strong and democratic leaders in the EU – as well as talking concepts such as “Brexit” and “populism “!

The reactionary, inhumane and undemocratic currents in Europe are threatening challenges – but they actually never win the whole fight! (Except in Hungary.) Brexit will surely become a misery – for the United Kingdom. But hardly for other countries in the EU. (But it will of course be a misery for individuals in Europe, like the half a million Swedes living in England and for the city of London not be an international city anymore as it always been before.)

As an individual and observer of the outside world: separate the story of “reality” and the factual realities.

I do not know if an increased lifespan is a problem? If you describe it as “an increasing aging population”, it certainly sounds problematic. So perhaps, healthcare in Sweden should stop working on prevention of sicknesses to keep people healthy and live longer – and instead recommend all of us to eat more French fries, never exercise, but smoke and drink the more? So that we die very soon after retirement? Great!

The article author Schwaag Serger writes that the Chinese universities nowadays are on top, and further she says – quote and translate her:

The question is, therefore, what colleges and universities are going to teach the students. Also, the changes that occur in the university world globally must be addressed. China is now investing a larger share of the country’s GDP in research and development than the EU. A number of Chinese universities have climbed high in global rankings of the best in the world, and Times Higher Education, one of the rating agencies, today calls Asia for the next superpower in higher education.

Since the article writer is closely related to China: being a guest professor in Beijing and with her own science in China’s economy, she knows what she is talking about. But that China is one of the totalitarian states she has previously referred to as a problem, but it seems not to bother her.

Entry University House Uppsala university


The University of Uppsala has since the 19th century the gold-plated motto over its front door “To think freely is great, but to think right is greater”. The motto has of course been criticized in later and modern times – but it remains written at the university house. But Lund may want to take over the inscription as its own? In Chinese maybe? I Ching! Great!

Lund is a musty old university, created in 1666 and it is the second oldest university in Sweden. (Uppsala University is the oldest). And also the appointment of this rector is questioned, as other appointments before have been. There is something musty with Lund University!

Or with did he said, him Hamlet?

What Sylvia Schwaag Serger says in her “debate article”, she wants a world-class university. A university to attract foreign students.

The universities in Lund and Uppsala was ranked “world-class” universities before the 2011 reform, who introduced fees for foreign students outside the EU.

But Schwaag Serger writes, I quote and translate:

Worldwide, more and more people choose to study abroad. While the United States and Britain’s reputation has been harmed by Trump and Brexit, Sweden’s attractiveness has increased as a country that not only has a number of highly rated universities (something that is important for the many Asian students seeking overseas) but also has clean air , a well-developed and functioning democracy, good education and health care for all. Students from Africa, Asia and Latin America may well be educated in Sweden, but this does not happen by themselves. If Sweden as a country and its university wants students from other countries, admissions, education and counseling must be adapted accordingly.

Her article is illustrated by a photo of a group of foreign students arriving in Sweden. It’s a positive and surely a real photo, but still it gives a false image of the reality for foreign students.

We may have relatively cleaner air in Sweden. But sorry: health care is not “free for everyone”. It is not free for students from other countries and surely not for people coming from outside the EU: becoming seriously ill (worse than a cold) would be very expensive. Become pregnant and giving birth to a child in Sweden and not being EU citizens is what only very wealthy people could afford, it costs a lot: no money left for clean diapers to the new  little world citizen!

If Sweden once again wants students from non-EU countries, it’s  not attitudes or education programs that need to be changed but the financial conditions for the individual students. The earlier conservative government introduced fees in 2011 for foreign students making it expensive to study in Sweden. The current government has shown no interest in removing these unnecessary fees, which have only been a loss for university programs and the country as a whole.

Quote from

Every third student came in autumn term 2014 came a third country: 5170 students out of totally 15,690. The charges have mainly affected students from third world countries in Africa and Asia where the number of students in 2011/12 decreased by up to 60 percent from each continent.











The current government appointed an investigation 2016 to map foreign students’ terms in Sweden. It showed that in addition to the high costs of studies, the bureaucracy is so severe that 30% of those who actually applied for studies in Sweden could never begin their studies – because they did not get a residence permit on time.

Sweden’s current Minister of Higher Education is Helene Hellmark Knutsson. She has not abolished the impulse-imposed rules on high fees for foreign students from 2011. But in August 2017 she had a meeting with China’s education minister Wan Gang, where a cooperation agreement was signed. According to the government information given, it is also to read that Sweden already has “extensive research cooperation with China.” And that Sweden is highly interesting for Chinese students.

So, during the meeting, the ministers witnessed a signing of a cooperation agreement between Vinnova Innovation and Chinese Ministry of Science and Technology. The agreement is about research collaboration in areas such as road safety, life science, aging and climate change. And the visit is a follow-up to the journey made by Helene Hellmark Knutsson to China in June this year.

Now… The newly appointed principal of Lund University Sylvia Schwaag Serger  is currently the director of the government agency Vinnova and since 2013 a guest professor at the Chinese Academy of Sciences Institute for Policy Management (CASIPM) in Beijing.

(Vinnova is a Swedish state administrative authority, belonging under the Ministry of Industry).

China is a dictatorship. And Sweden also has a dubious arms trade with Saudi Arabia. Saudi Arabia is a dictatorship. “Will the world be ruled by totalitarian or democratic regimes?” Schwaag Serger asked in her today’s “debate article”. Good question!

Perhaps a question of unite trade and international relations with demands for integrity, morality and ethical attitudes?

A Swedish former sports star is now a director becoming a millionaire in an Arab country. The Arab countries are not so hard to live in, he said in an interview, me and my family are enjoy it very much. And in Saudi Arabia, for example, women now drive a car.


Lund University, Sweden







Jag läste idag en debattartikel som gjorde mig något konfunderad. För det första så var texten mer en presentation av personen själv än ett debatterande: ”jag tillträder nu på måndag som rektor för Lunds universitet”. För det andra framställdes i artikeln en populistisk och negativ samtidsbild som jag starkt ifrågasätter.

Vad är en debattartikel? Jag googlade och fann följande svar:

Debattartikeln är en argumenterande text där man tar ställning i en fråga och med hjälp av tydliga och sakliga argument försöker övertyga andra att hålla med. Debattartikeln är vanlig i dagstidningar, men förekommer även i fackpress, på bloggar och andra sajter.!/2xdebattartikel.pdf

Artikeln är alltså inte en debattartikel, utan precis som jag uppfattade det en slags ”hej, jag Sylvia Schwaag Serger och från 1 januari 2018 är det jag som är rektor för Lunds universitet”.

 Ja, hej du!

 Hennes omvärldsanalys lyder så här:

Ekonomer och sociologer har länge sagt att vi lever i ovisshetens tidsålder. Men idag är det kanske ännu mer så. När och var drabbas vi av nästa terrorattack? Hur utvecklas EU med tanke på brexit och ökad populism? Kommer världen att styras av totalitära eller demokratiska regimer? Vem och vilken teknik skapar lösningar på nutidens viktigaste utmaningar; en åldrande befolkning, klimatförändringarna, miljöförstöring, it-säkerhet, allt mer polariserade samhällen, flyktingströmmar och epidemier? Om det är något jag vet med bestämdhet är det att de inte kan lösas av enskilda länder, forskargrupper eller vetenskapsområden.

 Denna beskrivning påminde mig om att jag igår kände mig tvungen att köpa ett paket Valeriana Forte för att omvärlden (läs: diabetessköterskan) har gett mig några ångestladdade nätter. Jag tog genast två tabletter för att klara av den vidare läsningen…

Jag vet inte om ekonomer och sociologer länge har sagt att vi lever i ovisshetens tidsålder? Vad jag vet så har det sagts och för decennier sedan innan vi ens såg mycket av det, att vi lever i ett paradigmskifte.

Artikelförfattaren nämnde i inledningen Kopernikus och kunskapen att ”universum inte kretsar runt jorden”. Nu var det väl närmast så att Kopernikus hävdade att solen inte kretsade runt jorden som man trott tidigare, utan tvärtom. Jorden var inte central i universum, närmare bestämt. Så den blivande rektorn för Lunds universitet skulle få underkänt i en salsskrivning för det påståendet. Nu är hon ju inte heller professor i astronomi utan i ekonomi, och det är ju en vetenskap närmare astrologin och modeindustrin än naturvetenskaperna.

Jag tror att man som individ måste ha klart för sig att en faktisk situation och beskrivningen av den är två vitt skilda ting. Det är särskilt viktigt i dessa tider då media konsekvent framställer samtiden som farofylld och negativ.

Om du konsekvent hävdar att något som hänt dig var fruktansvärt, kommer du förr eller senare att drabbas av ångest och sömnproblem  -vilket i förlängningen kan sociala konsekvenser i relationer och arbete.

 Men om du som Forrest Gump (påstods ha sagt, men inte gjorde) frankt säger “shit happens”, så har du dels erkänt obehaget, dels visat att du inte avser att stanna där…. (med foten i en hög med hundskit).

Vill man tala – till exempel – om EU kan man nämna Angela Merkel, Emmanuel Macron, Jean-Claude Juncker, Donald Tusk, Federica Mogherini och många andra starka och demokratiska ledare inom EU – lika väl det som begrepp som ”Brexit” och ”populism”!

De reaktionära, inhumana och odemokratiska strömmarna i Europa är starka – men de får ju faktiskt ständigt stryka på foten! Brexit blir ett elände – för England som land. Men knappast för övriga länder inom EU. (Det blir förstås ett elände för enskilda individer i Europa, som att en halv miljon svenskar bor i England och London inte blir en internationell stad längre.)

Som enskild individ och iakttagare av omvärlden: skilj på berättelsen om ”verkligheten” och de faktiska verkligheterna.

Jag vet inte om en ökad livslängd är ett problem? Beskriver man det som ”en ökande åldrande befolkning” så låter det förstås problematiskt. Så kanske borde hälsovården i Sverige sluta arbeta i förebyggande syfte så att folk håller sig friska och lever längre – och istället rekommendera oss alla att äta mer pommes frites, aldrig motionera, men röka och supa desto mer? Så att vi dör kvickt efter pensionen? Kul!

Artikelförfattaren Schwaag Serger skriver att de kinesiska universiteten numera ligger på topp, citat:

Frågan är alltså vad högskolor och universitet ska lära studenterna. Också de förändringar som sker inom universitetsvärlden globalt måste hanteras. Kina investerar nu en större andel av landets BNP i forskning och utveckling än EU.

Ett antal kinesiska universitet har klättrat högt upp i globala rankningar över de bästa i världen och Times Higher Education, ett av rankningsinstituten, kallar idag Asien för nästa supermakt när det gäller högre utbildning.

 Eftersom artikelförfattaren har nära anknytning till Kina med ämbete i Peking och en egen forskning i Kinas ekonomi, vet hon förstås härvid vad hon talar om. Att Kina är en av de totalitära staterna hon tidigare omtalade som ett problem, reflekterar hon inte över.

Universitetet i Uppsala har sedan 1800-talet den guldpräglade devisen ”Tänka fritt är stort men tänka rätt är större”. Den har kritiserats under senare decennier, men finns kvar skriven på universitetshuset. Men Lund kanske vill överta inskriptionen som sin? På kinesiska kanske? I Ching! Väl bekomme!

Lund är av hävd ett unket universitet, skapat 1666 och det näst äldsta universitetet i Sverige. (Uppsala universitet är äldst). Också tillsättandet av denna rektor är ifrågasatt, liksom andra tillsättningar har varit det. Det är något unket med Lund!

Eller vad var det han sa, han Hamlet?!

 Vad Sylvia Schwaag Serger säger sig vilja se i dagens ”debattartikel” är ett universitet i världsklass. Ett universitet som ska locka till sig utländska studenter.

”I världsklass” rankat var universiteten i Lund och Uppsala före reformen 2011, den som införde avgifter för utländska studenter utanför EU.

Men Schwaag Serger skriver, citat:

Över hela världen väljer allt fler att studera utomlands. Medan USA:s och Storbritanniens anseende har skadats av Trump respektive brexit, har Sveriges attraktivitet ökat som ett land som inte bara har ett antal högt rankade universitet (något som är viktigt för de många asiatiska studenter som söker sig utomlands) utan också har ren luft, en välutvecklad och fungerande demokrati, bra utbildning och sjukvård för alla.

Studenter från Afrika, Asien och Latinamerika kan mycket väl komma att utbilda sig i Sverige, men det sker inte av sig självt. Om Sverige som land och dess universitet vill ha studenter från andra länder måste antagningar, utbildningar och bemötande anpassas efter det.

Artikeln illustreras av ett foto av en grupp utländska studenter anländer till Sverige. Den är ju positiv – säkert ett äkta foto men ändå genomfalskt!

Vi kanske har relativt renare luft i Sverige. Men tyvärr, sjukvården är inte fri för alla. Den är inte fri för studenter utanför EU: blir en student allvarligt sjuk (värre än förkylning) blir det dyrt. Bli gravid och föda barn i Sverige och inte vara EU-medborgare är endast vad förmögna har råd med, det kostar multum. Inga pengar över för rena blöjor där inte för den lille världsmedborgaren!

Om Sverige återigen vill ha studenter från länder utanför EU är det inte attityder eller utbildningar som måste ändras, utan de ekonomiska villkoren för enskilda studenter. 2011 infördes av den dåvarande regeringen avgifter för utländska studenter som gör att det är för dyrt att studera i Sverige. Den nuvarande regeringen har inte visat något intresse att ta bort dessa onödiga utgifter som bara har blivit en förlust för universitetens utbildningar och landet som helhet.

Citat från

 Var tredje inresande student höstterminen 2014 kom från ett tredje land, 5 170 av 15 690. Avgifterna har främst påverkat studenter från tredjeländer i Afrika och Asien där antalet studenter år 2011/12 minskade med upp emot 60 procent från vardera världsdel. 







Den nuvarande regeringen tillsatte en utredning 2016 för att kartlägga utländska studenters villkor i Sverige. Den visade att förutom de höga kostnaderna för studier är byråkratin så snårig, att 30 % av de som faktiskt sökt studier i Sverige aldrig kunde påbörja sina studier – eftersom de inte fått uppehållstillstånd i tid.–beslut/rapporter/rapporter/2017-01-19-avgifter-och-snarig-byrakrati-hinder-for-utlandska-studenter.html

Sveriges högskoleminister heter Helene Hellmark Knutsson. Hon har inte avskaffat de impulsstyrt införda reglerna om höga avgifter för utlandsstudenter från 2011. Men i augusti 2017 hade hon ett möte med Kinas utbildningsminister Wan Gang där ett samarbetsavtal ska undertecknats. Enligt informationen om detta kan man också läsa att Sverige har ”omfattande forskningssamarbeten med Kina”. Samt att Sverige är högintressant för kinesiska studenter.

Under mötet kommer ministrarna att bevittna en signering av ett samarbetsavtal mellan innovationsmyndigheten Vinnova och kinesiska Ministry of Science and Technology. Avtalet handlar om forskningssamarbete kring bland annat trafiksäkerhet, life science, åldrande och klimatförändringar. Besöket är en uppföljning på den resa som Helene Hellmark Knutsson gjorde till Kina i juni.

 Den nytillträdande rektorn för Lunds universitet är för närvarande direktör för den statliga myndigheten Vinnova och  sedan 2013 gästprofessor vid Chinese Academy of Sciences Institute for Policy Management (CASIPM) i Peking.

(Vinnova = Verket för innovationssystem är en svensk statlig förvaltningsmyndighet, som sorterar under Näringsdepartementet).

Kina är en diktatur. Sverige har också en tvivelaktig vapenhandel med Saudiarabien. Saudiarabien är en diktatur. ”Kommer världen att styras av totalitära eller demokratiska regimer?” frågade Schwaag Serger i dagens ”debattartikel”. Bra fråga.

Kanske en fråga om att para ekonomi och internationella förbindelser med krav på integritet, moral och etiska förhållningsätt?

En svensk före detta idrottsstjärna är numera direktör och bliven miljonär i ett arabiskt land. De arabiska länderna är inte så svåra att leva i, sa han i en intervju, jag och min familj trivs jättebra. Och i Saudiarabien får ju till exempel kvinnor nu köra bil.


This entry was posted in create life, cultures, Poetry, reading, web papers and tagged , , , , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.